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가짜뉴스의 범람, 언론계의 자정이 시급하다
기사입력: 2019/03/28 [17:01] 최종편집:
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▲ 무예신문 발행인 최종표

미디어와 인터넷의 발달로 우리는 정보의 홍수 속에서 살고 있다. 과거에는 전문 언론만을 통해 정보를 얻었다면, 현재는 다양한 플랫폼이 활성화되면서 무수히 많은 통로로 뉴스를 얻을 수 있다.

 

신문, 잡지, 인터넷뉴스 등 등록된 언론사 수는 무려 18,800여 개에 달한다. 언론들의 과도한 취재경쟁과 트위터, 페이스북, 유튜브 등으로 사실이 확인되지 않은 가짜뉴스들이 극성을 부리고 있다.

 

‘5.18 북한군 개입설’ 역시 가짜뉴스 중 하나이다. 가짜뉴스는 일반적으로 정치적, 경제적 이익을 위해 사실이 아닌 정보를 마치 사실처럼 가장해 기사 형식으로 작성하여 배포한 것을 말한다. 출처를 확인하기 어려운 소문에서부터 의도적으로 정보를 조작한 뉴스에 이르기까지 폭넓게 전파되고 있다.

 

문제는 가짜뉴스의 범람으로 그 피해가 심각해지고 있다는 것이다. 미국 트럼프 대통령은 “언론보도가 분노를 일으키고 있다”며 가짜뉴스에 대한 언론의 비판을 서슴지 않았다. 우리 정부와 여당 역시 가짜뉴스 근절대책을 발표하며 가짜뉴스와의 전쟁을 선포한 형국이다.

 

표현의 자유는 물론 가짜뉴스의 정의가 전부 다른 상황에서 법이 만들어진다면 권력이 불편해할 만한 글들이 가짜뉴스로 몰리고, 언론 탄압의 가능이 있다는 지적도 나오고 있다.

 

언론에도 문제는 있다. ‘단독’이나 ‘실시간 이슈’에 눈이 멀어 SNS에서 떠도는 내용을 사실 확인도 하지 않고 기사화한다거나, 타 언론의 뉴스를 무분별하게 재생산 하다 보니 가짜뉴스가 힘을 얻는다. 가짜뉴스는 진짜뉴스보다 전파되는 속도가 6배가량 빠르다는 연구결과도 있다.

 

최근 잭 도시 트위터 공동창업자 겸 최고경영자 역시 플랫폼의 건전성을 통해 사용자간 자정작용을 거치도록 하겠다고 발표했다. 구글과 페이스북 역시 허위정보나 가짜뉴스를 차단하기 위한 방법을 강구하겠다고 나섰다.

 

가짜뉴스는 단속한다고 해결될 문제가 아니다. 공론의 장을 형성하고 자정작용에 기대는 것 말고는 근절할 방법이 없다. 가짜뉴스를 몰아내기 위해서는 진짜뉴스가 많아야 한다. 언론이 제 역할을 하지 않을 때 가짜뉴스는 힘을 얻는다.

 

언론들은 사실에 입각한 객관적이고 공정한 보도를 해야 한다. 물론 자신들과 반대진영이라고 하여 사실에 입각한 합리적 의심을 가짜뉴스로 폄하하는 것 역시 위험한 일이다. 일반 수용자 역시 가짜뉴스와 진짜뉴스를 선별하는 눈을 가져야 한다. 이것이 어떤 목적을 위해 만들어진 뉴스인지를 비판하는 사고가 필요하다.

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